Monday, October 16, 2006

Multiple choices

Thanks to this blogging thing I've been back in touch with some long lost friends since a few months. Two of them are sisters, they're my American "host cousins" (cousins the family I lived with for a while when I was 17). They're so different.
They were raised in a really religious household (compared to Dutch standards, anyway). They were home schooled because their parents didn't believe in the public school system of their state. They did go to a private Christian school for a while.

Sister A (the elder) was always a little different than the rest of the family. She had a pretty steady boyfriend when she was fairly young. What happened after that, I'm not sure, but I know that she lost touch with the family. They didn't agree with the way she lived her life, and the choices she made. She went to college but only for two years and then she quit (not good). She married a guy her parents did sort of approve of (but couldn't live with him first). Now, two years later (when the contact had recently been restored) they're separated and heading towards a divorce. Of course her family doesn't approve of that either, because "no-one shall break what God has brought together".
I feel sorry for her. She told me, literally, that if they had been able to live together before getting married they would've split anyway and not have had to go through a divorce and the inevitable legal hassle.
She found someone else though, and is engaged again, and pregnant. I hope she's happy.

Sister B (the younger) was happy to follow in the family's footsteps. She married a Christian guy (good) who is even a teacher at a Christian school (very good). She also very consciously chose her life style. She loves her church and the people in it. She loves to teach people about Christ and hopes they'll follow Him.
I feel sorry for her, too. Because she recently thought she was pregnant, and had all the signs of a pregnancy. Yet she wasn't able to see a doctor because her health insurance didn't work yet (this would not happen in Holland). When she did go, they couldn't find a baby in her belly. So either it was a fallopian pregnancy (buitenbaarmoederlijk for the Dutchies) or she wasn't pregnant at all. Poor sister B. I hope she's happy too.

My point? I think the big difference in the way their family treats them is not fair. Both have been through a really hard time. Yet Sister A gets criticized and Sister B is comforted.
I've been e-mailing them both, and am trying to support them both. I think they both deserve all the support they can get.

Another thing for the Dutchies: comments like: "see, I knew those Americans were narrow minded" will not be appreciated. I respect this family a lot, even though I don't agree with all their opinions and all of their choices. And I really don't like to generalize....


Lieke said...

Hmmm first I would like to say that I would never be so narrow minded.

I also hope that both of the lady's are happy with the choices they have made in life and that their dreams may come trough.

Anonymous said...

Het is maar een kwestie van waar je opgroeit, wat je kent.. helaas pakt dat niet altijd goed uit, maar uiteindelijk toch meestal wel, denk ik. Ze zullen ieder hun weg vinden, met of zonder steun van de familie. Ik denk dat we dat allemaal wel herkennen, op bepaalde momenten in ons leven.
Ik wens ze veel sterkte. En jou, met het hen steunen.

simone said...


ik snap precies wat je bedoeld ze zijn beide op bepaalde vlakken ongelukkig en ik vind het ook goed dat je ze beide steunt!!

fijne dag!

Janneke said...

Nou ja, volgens mij heeft het ook niks met Amerikaans of wat voor nationaliteit dan ook te maken. Ik ken dergelijke voorbeelden hier in Nederland. En inderdaad, ik snap het ook niet. Beide zijn toch je kinderen, ook al maakt de een andere keuzes dan de ander, zo lang ze er niemand kwaad mee doet... Maar ja, ook daarin zijn mensen heel verschillend. En misschien moeten we dat ook maar accepteren, hoe raar het ook klinkt... maar sommige mensen kunnen ├ęcht niet omgaan met de in hun ogen verkeerde keuzes van hun kind, uit volle overtuiging. Zijn gewoon ontzettend moeilijke dingen. Ik hoop ook voor de beide zussen dat ze gelukkig zijn!

Hette said...

Ken zulke verhalen ook uit de moslimwereld, of uit de Russisch orthodoxe wereld. Of gewoon uit Nederland. Heeft niet iets te maken met het feit dat het Amerikanen zijn.

She said...

Ben het met Hette eens. Het heeft meer met een verkeerde interpretatie van het geloof te maken. Terwijl het geloof toch niet zo bedoeld is volgens mij. En voor ouders is het inderdaad moeilijk om te zien dat hun kinderen een andere kant opgaan, vooral als zij door hun eigen opvoeding ervan overtuigd zijn dat die andere weg fout is. Moeilijk hoor, lijkt me ook pijnlijk voor die zussen om te zien hoe de ander behandeld wordt.

En dat 'home schoolen' begrijp ik trouwens echt niet, dat zou mijns inziens verboden moeten worden.

Plien said...

Ook al maken kinderen niet altijd de keuzes waar ouders blij mee zijn vind ik dat je ze moet steunen.