Monday, November 13, 2006

But you have no accent!

Every time I'm in the United States, people wonder why I have such a weird name (even though Nicolien tends to turn to Nikki pretty soon whenever I get there). When I explain to them that I'm from Holland, there are two responses possible.

  1. "Holland, really? I just love Copenhagen! My brother recently moved to Norway, do you know him? His name is Jim Johnson."
    If this remark doesn't strike you as funny, try checking the map of Europe. Copenhagen is the capital of Denmark, which is two countries away from Holland (also know as the Netherlands) and not the same as Norway!
  2. "Holland, really? I just love Michigan! My mother/aunt/cousin always dances in their annual spring tulip festival. Oh and Grand Rapids just has a lovely outlet mall, doesn't it?"
    If you don't understand this, you're probably not from the USA. There is a city in the state of Michigan called Holland. Lots of Dutch people emigrated to Michigan. It's fun to check their phone book and see how many Dutch names you find there..

The people who make remark #2 usually tell me: "But you have no accent! How is that possible?". I still find that hard to believe. But I think that the combination of watching American tv and musical ears made my accent a little less detectable than with most Dutch people. The no accent has turned out to be a reason for some funny situations. Like when I went to the Bureau of Motor Vehicles to get my driving permit, and they asked me: "Hey, I see you recently turned eighteen. Would you like to register to vote?" "Er, thanks, but I'm not American".

Actually, this has been sort of a problem for me too. When I first came to my American High School, I wasn't as interesting to the other kids as most foreign exchange students. They didn't realize I was one, most thought I had just moved from another town. It even took one teacher a week to find out I wasn't American! That was because I told him Anne Frank was not German but Dutch. Thank goodness I didn't really have problems making friends.
The handy thing was that whenever I didn't feel like explaining the whole Holland/Holland situation I would just introduce myself as Nikki Jarboe and nobody would think that was weird.

Anyway, the reason for this post is this. Thanks, Cltgrace! Even the internet thinks I have no accent. What a compliment!

What American accent do you have?
Your Result: The Midland

"You have a Midland accent" is just another way of saying "you don't have an accent." You probably are from the Midland (Pennsylvania, southern Ohio, southern Indiana, southern Illinois, and Missouri) but then for all we know you could be from Florida or Charleston or one of those big southern cities like Atlanta or Dallas. You have a good voice for TV and radio.

The Inland North
The South
The West
The Northeast
Philadelphia
Boston
North Central
What American accent do you have?
Take More Quizzes

PS: I did not mean to brag in this post. So please don't take it that way. Everything I describe here has really actually happened multiple times!

18 comments:

Lieke said...

I don't think you're bragging at all. I do have an accent and I love it. Mine is a bit of an Irish accent which I picked up when I lived in Dublin. And I love my accent. But when I visited my friend in Kells (who is Irish herself) she told me to move back home (Ireland that is) cause my accent is getting more and more american. When I first moved back to Holland and I started talking English people really thought I was a tourist cause of the accent. And I just loved letting them think that. So no bragging, just some kind of simularity.

(that's also why I always comment in English)

Dutchnic said...

@Lieke: thank you for understanding! Comment in any language you like (it would be nice if I understand it ;).
Irish/American accent...sounds interesting!

Anonymous said...

Nou, ik kom uit op The Midland, Boston, The West, The NE etc. Beetje verschillende volgorde dus.
Ik moet eerlijk zeggen, ik heb geen idee hoe die verschillen in de US zijn (waar welke uitspraak bijhoort), je hoort in series en films natuurlijk vaak genoeg verschillende accenten, maar dan weet je niet altijd waar ze vandaan komen. Ik weet ook niet hoe mijn uitspraak is. Ooit moet die wel goed zijn geweest, aangezien een Engelse in Italiƫ mij toen aanzag voor een Engelse, maar ik kom momenteel niet zoveel in het buitenland en spreek bijna nooit Engels. Ik vind Engels spreken met alleen buitenlanders trouwens prettiger dan Engels spreken waar Nederlanders bij zijn. Dan voel ik me algauw zo'n uitslover. Weird :)

hette said...

Qua Engelse accenten denk ik dat ik gewoon zo´n leuk Europees Engels accent heb. Spreek ook niet al te vaak Engels. Heel af en toe nog wel eens. Hier op het werk krijg ik binnenkort ook de taak UK dus ik ben benieuwd hoe dat gaat.

Na anderhalf jaar in Duitsland gaat mijn Duits wel met sprongen vooruit. De meesten horen nu niet meer dat ik uit Nederland komt. En het is ook bijna ´fehlerfrei´.

natasja said...

Leuk hoor,dat men zolang erover deed om te begrijpen dat je nederlander bent. Vandaar dutch-nic? groeten natasja

She said...

Ik vatte het niet op als opscheppen hoor, zo kom je helemaal niet op mij over!

Mijn accent is erg Nederlands en zal altijd zo blijven, hoeveel ik ook met Britten en Ieren omga. Sommige mensen nemen heel gemakkelijk accenten over en andere niet. Ik kan bijvoorbeeld ook geen Nederlandse accenten nadoen, heb er gewoon geen aanleg voor. Maar ik herken wel diverse Britse accenten, ach, wie weet is dat een begin ;-).

Janneke said...

Ik spreek volgens mij elke taal met een Twents accent, ook Engels haha. Volgens de quiz kom ik uit op the Northeast/Philadelphia. Boeien, haha, ben nog nooit in de USA geweest en ik denk dat ik toch echt een Nederlands/Twents accent heb in mijn Engels! Maakt me ook niet zo veel uit, ze mogen wel horen waar ik vandaan kom.
Toen ik vorig jaar in Sevilla was en door een park liep vroeg een Spaanse vrouw me (in het Spaans) de weg naar een of ander gebouw. Toevallig was ik daar net langs gekomen, dus ik vertelde in mijn beste Spaans dat het daar-en-daar was. Vraagt die vrouw of ik Italiaans ben! Blijkbaar spreek ik Spaans met een Italiaans accent :)

Janneke said...

Ik heb trouwens hetzelfde als She, kan ook geen Nederlandse accenten nadoen. Ook al heb ik vier jaar in Utrecht gewoond, ik kan zelfs dat Utrechtse dialect nog altijd niet vatten!

Hette said...

Een opmerking echter, Anne Frank was wel Duits. Haar Duitse paspoort is echter afgenomen en ze heeft nooit een Nederlands paspoort gekregen. Statenloos dus.
Maar goed, voor de Amerikanen is het misschien handiger om te zeggen dat ze Nederlands was.

Renne said...

Ik heb ook een Midland accent (Phili) volgens de test.

In het echt klink ik erg Engels.
Komt mede door m'n Engelse zwager, maar daarvoor was ik al erg met talen bezig. Ben gevoelig voor klemtonen en dergelijke. Hierdoor heb ik wel eens wat Engelse grieten in Spanje voor de gek gehouden ;-)

Maar ik ga volgende week weer naar Londen, dus kan ik m'n hart daar weer ophalen.

falleri said...

Ow, dat is ook leuk, was ik blijkbaar uitgelogd. De anonymous bijdrage was dus van mij..

Yoastie said...

Hmmm, Noord-oost. Ik hoopte nog zo dat ik niet Amerikaans zou klinken... Engelsen kunnen vreselijk lachen om Amerikaanse uitdrukkingen. Ik vind het RP (received pronunciation) toch wel beter.

@ Janneke: met een twents accent kun je prima terecht in Noord-oost Engeland. In Newcastle klinkt het behoorlijk Twents ("Noe" zeg ik dan maar).

Sheila said...

And then there's a Sheila... Who keeps explaining it's 'The Netherlands' ;-)

Ik heb overigens zin in zaterdag!!

Plien said...

Bij mij hoor je het echt wel dat ik een accent heb als ik Engels praat....Ik denk overigens wel als ik een tijdje in het buitenland zou verblijven dat dat accent iets verminderd.........
Wanneer ik een paar dagen in het oosten des lands ben op familiebezoek neem ik het dialect over....

rebelyell said...

Ik word altijd besmet met accenten :) Toen ik een tijd lang in Woerden woonde (nabij Utrecht) ging ik Utrechts praten, toen ik in Rotterdam woonde, Rotterdams.. nu praat ik een mengelmoest van Duits (mama) Sliedrechts (mijn woonplaats) en Brabants (vriendje)
Erg interessant! :)

ary said...

Geografische kennis van de Amerikanen is bedroevend. Ik kan het weten, want mijn Amerikaanse schoonfamilie weet pas dat Amsterdam een stad is en geen land sinds hun dochter hier in Nederland woont.
Daarentegen weet ik weer heel erg weinig van de Amerikaanse states.

Anonymous said...

Ik kwam uit op het Noordoosten, maar dat zal wel komen doordat ik 9 jaar in Engeland heb gewoond in zowel het noorden als het zuiden en nu door Amerikaanse vrouw en leven hier me aan het accent hier aanpas.

Wat betreft geograpische kennis van Amerikanen: Hier in Denver zijn veel hoger opgeleide mensen, die over het algemeen wel aardig weten waar alles in Europa ligt. In California kom ik altijd de meest domme mensen tegen. Aan de andere kant ken ik ook weinig Europeanen die de kaart van Amerika echt goed kennen. Kijk maar eens of je zonder hulp de grote steden buiten New York en California aan kan wijzen. Ik wed dat ook veel Nederlanders bij Chicago al de mist in gaan.

cherryblossompink22 said...

according to the test i have a Philly accent
i havent got a clue what accent that is
but i do live in Uk for about 5 years