Tuesday, December 19, 2006

Christmas in the Netherlands

After I told you about Sinterklaas, it's time I told you something about the way Christmas is celebrated in the Netherlands. But of course the Netherlands is a country with 15 million people and everybody has their own traditions, so I'll explain the way we celebrate in my family.

In my country, lots of people are secular and don't believe in God. To them, Christmas is a time of being together with family and eating a big meal. Lots of those people do a gift exchange at Christmas too, after their children don't believe in Sinterklaas anymore. I am pretty strongly opposed to that, because in my opinion gift-giving at Christmas is an American tradition. There's nothing wrong with that, but I prefer to hang on to our own, Dutch traditions and exchange gifts on the 5th. Besides, to me, Christmas isn't about presents, but about something else.

About a week before the 25th, we would put up our Christmas tree. My parents always have a real tree, and so do I. I love the smell of pine needles! I always love that moment when the Christmas boxes are taken down from the attic. I would open them up and look at all the stuff in there. I did that again this year too, but that was because this year is only our second year to have our own tree, and I forgot what all we have. :-)

Because we are a Christian family, my dad would always start reading the Christmas story from the Bible, a few days in advance. Every other year we would celebrate Christmas with my grandfather. But if we were home on Christmas Eve we would go to church, to the night service. I always think it's magical to attend that service, late at night and with lots of candles.And then, on both days of Christmas (in Holland we have 2 days! That is because in the old days people would go to church on the first day and spend time with family on the second. Easter is also a 2 day thing here.) we would have a nice meal, play lots of games, take walks outside and do things like that. We have a pretty harmonious family so I have lots of good Christmas memories.

10 comments:

Hette said...

Wij doen wel cadeautjes met kerst maar dat heeft meer met logistieke problemen met Sinterklaas te maken LOL. En het is een echt familiefeest bij ons. Jammer dat mijn broertje er dit jaar niet bij kan zijn. Hij moet gewoon doorleren! Zo is er toch nog een gemis.
Maar het wordt best leuk denk ik. We gaan waarschijnlijk op 1e kerstdag naar Paleis het Loo (ligt ook aan het weer natuurlijk!).

Fijne kerst Nic!

falleri said...

Ik weet niet precies waarom bij ons de cadeautjes-met-kerst erin is geslopen, maar ik kan wel een goede gok wagen: tijdgebrek. Met een eigen zaak is het rond sinterklaas alleen maar drukker en drukker aan het worden, en om dan iets te vieren..? Dat is dan ook snel afgeschaft. Met kerst was er natuurlijk veel meer tijd.
Ook nu nog merk ik ieder jaar weer dat ik het leuk zou vinden om het naar sinterklaas te verplaatsen, maar dat het gewoon niet te doen is. We zijn dan nog veel te druk en ook logistiek gezien, net zoals bij Hette, is het geen succes; E's ouders..? Dat wordt niks.

Fijne kerst en doe de groetjes aan je ouders!

falleri said...

Pee Es: Kreeg vandaag je kaartje, leuk joh :D Heb je die van mij ook al? Dan valt het nog best mee met hoe lang de post erover doet (2 dagen)
-x-

Sheila said...

Wel, nu komt er nog een leuke herinnering bij! Ik heb de spelregels klaar van het spel dat we kerstavond gaan spelen! Heb er zin in!

nz said...

Voor mij heeft kerst ook niets te maken met kado's. Met name om familie,vrienden en een gezellige tijd. En ik vond de kerstmis ook altijd magisch,ging ook met mijn opa en oma. groetjes natasja

natasja said...

hey ging net wat mis met invullen. die reactie was van mij hierboven

She said...

Mooi dat je vader uit de bijbel leest. Ik geloof zelf wel niet, maar het lijkt me een fijne traditie. Ik probeer kerst zoveel mogelijk te negeren, houd er niet van. Heb zelfs geen kerstversieringen in huis, alhoewel ik me elk jaar weer voorneem om wat aan te schaffen.

Lieke said...

That sounds very nice. I absolutely don't like christmass or any other holiday.. Bad memorys...

Enjoy the days lady..

renne said...

Kerst zit vol met tradities.
Bij de ene familie meer dan bij de ander. Zelf hebben we niet echt een bepaalde kerst-traditie. Wel jaarlijks terugkomende evenementen.

Zo had ik altijd op kerstavond een uitvoering met de harmonie in een kerk en op 1e kerstdag kerstliederen spelen voor de zieken en bejaarden in Arnhem.

Cadeautjes geven met kerst hebben we eigenlijk nooit gedaan. Toen we ouder werden trokken we lootjes met Sinterklaas. Kerst is voor ons meer gezelligheid en bij elkaar zijn van de familie.

Fijne dagen Nic!

Plien said...

Persoonlijk geef ik ook de voorkeur aan Sinterklaas. Maar mijn familie denkt daar anders over. Schoonmama heeft dan ook kerstcadeautjes gekocht...

Fijne kerstdagen! Enjoy it!!

Liefs Plien